Cuando estudiaba la licenciatura en Psicología, algunos profesores hacían frecuentemente referencia a algo que denominaban el efecto camaleón. Sinceramente desconfío de la validez científica sobre tal efecto camaleón, pero recuerdo que algún profesor exhibió un documental en donde se ilustraba cómo profesores que eran engañados para suponer que sus alumnos tenían mejores o peores puntajes de inteligencia, hacían evaluaciones del rendimiento de sus alumnos de acuerdo al engaño, y si mal no recuerdo, también mejoraron los niños objetivamente en sus grados.

Más recientemente, Steele et al (2002), mostraron evidencia en un sentido contrario. Los prejuicios estereotipados en ambientes académicos pueden perjudicar el rendimiento académico. Si estereotipar negativamente a una persona es nocivo, pudiera pensarse que suponer estereotipos positivos sobre alguien o sobre uno mismo, puede resultar ventajoso. Todo parece indicar que sí. En un estudio realizado hace algunos años (Aronson, Fried & Good, 2001), encontrar que con sólo informar a un grupo de participantes que la inteligencia es modificable, mejora el rendimiento académico de este grupo, en comparación con otro grupo informado en un sentido contrario: la inteligencia es fija y no modificable. Lo mismo sucedió en comparación con un grupo de comparación. También encontraron que los más beneficiados de esta aseveración fueron estudiantes negros. Este estudio ilustra claramente que muchas diferencias cognoscitivas resultan de asumir situaciones de desigualdad. Anteriormente comenté en este mismo espacio un trabajo sobre diferencias de género y matemáticas, en donde se encuentra evidencia empírica que señala que las diferencias en el rendimiento académico en matemáticas pueden ser atribuibles a altos niveles de exclusión social de las mujeres y no habilidades biológicas diferentes.

El aprendizaje de lo anterior es claro, puedes empezar por creer que tú y la gente es lista. Bueno, hay excepciones 😉

Fuentes:
Aronson, J., Fried, C. B., & Good, C. (2001). Reducing the effects of stereotype threat on African American college students by shaping theories of intelligence. Journal of Experimental Social Psychology, 38(2),1-13.
Steele, C. M., Spencer, S. J., & Aronson, J. (2002), Contending with group image: The psychology of stereotype and social identity threat. In Mark P. Zanna (Ed.), Advances in experimental social psychology, Vol. 34, pp. 379-440. San Diego, CA: Academic Press, Inc.

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